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Le he dado algunas vueltas al título de este post. Por un lado, no quería empezar escribiendo del coaching en salud desde lo que no es y, por otro lado, quería contar justo esto. Cómo trabajar aspectos que están directa o indirectamente relacionados con la salud desde el health and wellness coaching, y qué fronteras no traspasar.

El porqué de este artículo

La semana pasada durante el curso de certificación en Coaching de salud, recogimos alguna inquietud entre los participantes sobre los límites de la aplicación del coaching en el área de la salud. En que casos sí, y en qué situaciones habría que delimitar el acompañamiento con coaching en la salud.

Creo útil y necesario ir definiendo entre todos los apasionados del campo del coaching y la salud, dónde estarían las fronteras del buen coach para que cumpla la misión de acompañar a las personas que lo demandan para tomar mas control sobre sus objetivos de salud. Como se suele decir, la buena linde hace al buen vecino 🙂

El Coach de Salud, nuevo agente de salud.

Cuando aparece una nueva disciplina, en este caso el coaching de salud, comienza a difundirse su práctica lo que genera más noticias e interés sobre la aplicación de esa nueva herramienta. Sería algo parecido a lo que sucede con los fármacos. Una vez aprobados para su comercialización aparecen  experiencias que aportan datos sobre su efectividad fuera del marco experimental, en la población general. Aparecen incluso nuevos efectos secundarios que llaman la atención sobre su seguridad  y también nuevos beneficios, que pueden dar lugar a otras áreas de investigación del medicamento.

Algo parecido puede estar pasando con el coaching y la salud. La palabra “coach” se asocia comúnmente a entrenamiento o entrenador, pero desde su incursión en el mundo deportivo, ha ido yendo mucho más allá en la aplicación de esta metodología, que está experimentado una gran expansión en diferentes áreas, entre ellas la nutrición, el bienestar y la salud integral. Pero, al igual que todos los medicamentos no están indicados para todas las personas, tampoco el coaching es el “chocolate para todos”. Y al mismo tiempo su utilidad para muchas personas está generando una mayor demanda por la mejoría que ocasionan en el bienestar y la motivación hacia el auto-cuidado.

Marcando la diferencia

En primer lugar, me gustaría remarcar que el coaching se lleva a cabo con personas que pueden tomar decisiones, están mentalmente sanas y desean mejorar según el marco de acompañamiento que define las competencias del coach de ICF (International Coaching Federation).

Por otra parte, la Organización Mundial de la Salud ya señalaba en 2001 que es necesario “facilitar el proceso según el cual se pueda movilizar a las personas hacia la toma de control sobre su salud y su mejoría, para ser capaces de satisfacer sus necesidades y cambiar o adaptarse al medio ambiente, lo que supone la incorporación dinámica de la población a los hábitos sanos de vida saludables y su promoción como estrategia de prevención”. En este sentido se ubican los servicios del coaching en la salud.

Hay controvesia entre el área que trabaja la psicología y el coaching. Siendo desde mi punto de vista complementarias, la psicología y mas concretamente la psicoterapia ha estado encaminada a los pacientes que presentan algún trastorno y que requerían volver a un nivel funcional en su vida.

Durante el estudio de la psicología se parte del conocimiento de la disfunción o enfermedad, dónde una persona “esta mal” porque padece una dolencia que afecta a su salud mental, y el psicólogo diagnostica y trata por medio de las herramientas que la comunidad científica ha establecido con respecto a cada trastorno. Aunque la Psicología de la Salud y otras materias estudian las teorías de la motivación y la psicología del cambio, lo hacen desde un enfoque directivo y desde el enfoque “de experto”, cuestión diferenciadora con la visión del coaching, que hace un abordaje colaborativo y simétrico en la relación. Dicho sea también que las bases del coaching provienen de diferentes campos como la psicología, la filosofía, la comunicación estratégica (como la Programación Neurolingüística, etc.).

El coaching pone el foco en la salud, en la construcción de mayores niveles de bienestar de la persona a través de procesos de autoconciencia, autodescubrimiento y responsabilidad. La palabra Coach procede entre otros orígenes del inglés y uno de sus significados es entrenador, pero es un tipo especial de entrenador que no le dice a la persona lo que tiene que hacer, sino que le hace preguntas para que sea él mismo quien descubra sus propios recursos y realice los cambios de una manera más efectiva.

El coach acompaña al cambio de una situación presente e incierta, a otra en la que la persona crece y puede ver más posibilidades y opciones para alanzar sus objetivos. El caso del coaching en el área de salud, facilita que la persona se adapte de la mejor manera posible a una nueva situación, (que puede incluir o no, cierta dolencia o enfermedad física) y/o le acompañarle en el camino de aumentar su salud a través del cambio de hábitos.

Este servicio de coaching puede estar integrado en el profesional de salud (médico-coach, enfermera-coach, psicólogo-coach, etc.), o dirigido por un coach de salud con formación y experiencia en este área que está entrenado para facilitar el proceso de acompañamiento a una persona en aspectos que condicionan el cuidado de su salud, la adaptación a nuevos estilos de vida, los cambios en sus objetivos que incluyen nuevos hábitos, la planificación de los. mismos, su autocuidado, etc.

Hay que matizar especialmente que el Coaching de salud queda fuera del marco de trabajo de la terapia psicológica o cualquier otra terapia. No diagnostica, ni trata, ni prescribe. Acompaña a la persona que quiere mejorar en su estilo de vida o desea llevar su salud a otro nivel.

El Coaching busca que la persona descubra por si misma dónde está, que sea capaz de tomar responsabilidades sobre aquello que afecta y está en relación a su salud: decidir cuidarse, cambiar hábitos o tomar conciencia de qué patrones de pensamiento, obstáculos  y actitudes están limitando su salud y bienestar.

El Coach de salud pone luz en el rumbo saludable que desea seguir la persona, pero es ella misma quien va auto-descubriéndose, probando, modificando y decidiendo las acciones le llevarán a alcanzar sus metas, y los resultados que desea para su salud.

Fronteras del coaching de salud

– El coaching en este campo tendría unas fronteras internas con respecto a otros tipos de coaching que se realizan como el coaching de vida, el educativo, deportivo, etc.  ya que los objetivos están relacionados directamente con la salud del cliente como el centro de su demanda.

Hay diferentes perspectivas que pueden tener cabida en el trabajo con un Coach de Salud:

De promoción de la salud:

Personas que desean optimizar su salud y fomentar su predisposición a vivir una vida mas saludable a través de la modificación en su vida de diversa índole, que invitan a hacer mejoras en sus actitudes, sus objetivos, sus prioridades y generar la inquietud en el otro por cuidarse más, por conocer formas de construir bienestar en sus vidas desde un enfoque integral, y alcanzar su versión mas saludable

De prevención de la salud:

Personas que quieren prevenir una enfermedad  a fin de que la evite enfermar y/o  retardar la misma y potenciar sus recursos para que no empeoren el riesgo de padecer ciertas dolencias y estar mas saludable, con mejores niveles de salud y de energía: Por ejemplo, trabajan objetivos de cambiar su forma de alimentación, hacer mas ejercicio, aprender a relajarse, mejorar sus hábitos de vida, apoyo para dejar hábitos tóxicos, etc.

De complementariedad en la mejora de la enfermedad, minimizando factores de riesgo o la evolución de dicha patología:

Personas con desordenes de salud. Que desean participar activamente en detener la progresión de una enfermedad que comienza a manifestarse (llamada prevención secundaria en el campo médico) en el que el paciente asume un papel activo en la recuperación de su enfermedad. En la actualidad un 70% del gasto sanitario es el derivado de las enfermedades crónicas, que a su vez están directamente relacionadas con el estilo de vida (diabetes, hipertensión, hipercolesterolemia, síndrome metabólico, patología cardiovascular, enfermedades psicosomáticas, etc.). Los pacientes no saben como llevar a cabo los cambios que les proponen en la consulta desde un punto de vista psicoeducacional, necesitan ayuda para motivarse, involucrarse y comprometerse.

Personas que quieren recuperarse. Mantenerse sano después de la curación y prevenir una recaída. Parecido a la etapa de prevención primaria, aunque puede haber un cambio en las motivaciones del cliente ya que es alguien que “ya ha visto las orejas al lobo”.

– En cuanto a las fronteras externas el Coaching de salud forma parte de las estrategias de Promoción de la Salud, definidas por la OMS como el proceso de acompañamiento que permite a las personas incrementar el control sobre su salud y mejorarla.

Otro elemento compartido con diferentes enfoques de promoción de la salud es la necesidad de mantenernos dentro de lo que esté científicamente validado.  Esta es una de las fronteras externas más importantes para practicar un coaching serio y de calidad.

Hoy en día existen multitud de propuestas que utilizan la palabra “health coach” y trabajan para mejorar la salud pero desde el dar consejos y decir a la persona lo que tiene que hacer, desvirtuando su rol y muchas veces sin una certificación que avale estas competencias. En lo que se refiere al coaching de salud de calidad, queremos asegurarnos de que se trabaja con estudios con aval en la materia, y dentro de los límites de lo saludable, sin perder de vista nuestro “por qué” y “para qué”.

Sin olvidar lo que es y lo que no es:

No es una relación terapéutica

Si el cliente necesita algún tratamiento de salud física o mental debe consultar con el

profesional de la salud correspondiente, para que él lo diagnostique y medique, si es

necesario.

Los coaches de salud no deben involucrarse ni suplantar el abordaje de un especialista en la enfermedad. No prescriben o dan recomendaciones, no diagnostican, sino que acompañan al cliente mientras genera alternativas y establece compromisos de acción alineados con sus objetivos de salud.

Tampoco es educación para la salud

Aunque ambas disciplinas han sido tradicionalmente complementarias (el coach de salud se enmarca en este campo dentro de las estrategias de formación /atención sanitaria) y dentro de las estrategias de promoción de la salud y prevención de enfermedades. Educar o informar no es suficiente para cambiar.

No debe confundirse con entrenamientos del área física o deportiva

Aunque en inglés se llame coach al entrenador de equipos deportivos, un coach de salud no trabaja exclusivamente con objetivos enfocados al ejercicio/deporte de su cliente. El enfoque es integral u holístico, aunque también se encuentren definidos objetivos de ejercicio dentro su plan de salud y bienestar.

Tampoco con métodos para perder peso…

combatir el insomnio, dejar de fumar, etc. Un proceso de coaching de salud puede tener efectos potenciadores de las estrategias que se decidan tomar desde un punto de vista médico/terapéutico, y puede maximizar el cumplimiento y éxito en los tratamientos. Así se ha reconocido en Estados Unidos y recientemente el health and wellness coaching va a ser financiado por Medicare.

Otras datos importantes:

– Un coach de salud trabaja con personas que presentan un estado cognitivo funcional y que desean alcanzar su máximo potencial de salud y bienestar, con capacidad para la toma de decisiones sobre sus propios hábitos y su bienestar.

– La responsabilidad de un coach de salud, es contribuir a que el cliente desarrolle sus propios recursos y fortalezas para sentirse mejor y generar los cambios necesarios para alcanzar los objetivos descritos.

Así pues, cualquier dolencia que necesite la intervención de un profesional de la salud debe ser consultado a los especialistas pertinentes. ICF ha desarrollado una guía con un listado de los problemas más comunes de salud que justifican la derivación.

En caso de que un cliente desee coaching y esté recibiendo tratamiento médico y/o apoyo psicológico, éste se compromete a entregar al coach un escrito para obtener el visto bueno del profesional de la salud dónde exprese su autorización para que pueda trabajar de forma colaborativa y recibir apoyo a través de sus sesiones de coaching para el cambio de hábitos. En este acuerdo se indica que este trabajo personal es compatible con la terapia/tratamiento médico que esté recibiendo.

– El coaching en el área de salud siempre se aplica desde un punto de vista colaborativo (bien por el propio médico-coach, enfermera-coach, coach-nutricional) o por un coach especializado en salud y bienestar, sin perder de vista las premisas del código ético y deontológico profesional que establece la Federación Internacional de Coaching (u otra organización profesional del Coach), al que por su profesión deberá estar adscrito.

– Cada vez existen mas personas que buscan los servicios de un Coach en Salud especializado en nutrición, cambios de estilos de vida o un profesional de salud, psicólogo o terapeuta que tenga integradas estas competencias y habilidades en su consulta.

Ventajas del Coaching de salud

Una de las ventajas del entrenamiento en coaching de salud, es la mirada hacia las personas. Esta nueva lente permite ver de una manera más amplia, desprovista de juicios, más comprensiva, más humana a las personas. Se cambia la relación asimétrica por una mentalidad hacia una relación entre iguales, se empodera a la persona y se la ve como un aliado en el proceso de la mejora de su salud, un experto en su propia vida que tiene mucho que aportar a su mejoría.

Estamos acostumbrados a crecer en un contexto cultural y profesional en el que prima una mirada paternalista hacia la persona que busca ayuda. La propuesta del Coach de salud pasa por convertirse en un aliado para los demás. Ello requiere de una renuncia a la necesidad de control, para ser capaz de escuchar las necesidades genuinas del otro y trabajar en su deseo de implicarse hacia la mejora de su salud.

Otra parte del cambio de mentalidad es un cambio en la responsabilidad.

Como aliado, trabajarás con una persona para que esta haga sus propios cambios. Ellos, y no tú, son los responsables en última instancia de cambiar sus comportamientos. De hecho, parte del enfoque del coach de salud, consiste en apoyar la aceptación de la persona para darle cada vez más responsabilidad sobre su vida y su salud. Hacer cualquier otra cosa, alienta una co-dependencia que va en contra el crecimiento de la persona, no a su favor.

Un cambio de paradigma

Finalmente deseo hablar del cambio de paradigma que estamos viviendo en este nuevo siglo. Antes era el médico el único encargado de curar. Si sufrías un accidente, una infección, si vivías una urgencia, acudías a un hospital y, en general, se resolvía tu situación, al igual que hoy. Pero además el contexto de salud-enfermedad ha evolucionado muchísimo. Con la aparición de las enfermedades crónicas, (diabetes, enfermedades intestinales, cáncer, etc.) y la multitud de tratamientos y recursos disponibles, la persona necesita involucrarse, comprometerse y participar de forma activa en cómo quiere vivir esta situación. El estilo de vida que lleva, sus decisiones u omisiones inciden directamente en la evolución de su enfermedad, por lo que la implicación en su cuidado (hábitos de vida, controles y hasta su actitud ante su salud) marcará la diferencia en su bienestar integral, y cómo va integrando estos nuevos desafíos en su vida.

Desde esta nueva mirada menos paternalista y más empoderadora para que la persona se “haga cargo” de su bienestar, aparece el coaching de salud.

Hacer coaching a una persona con una patología crónica no es hacer coaching a su enfermedad, sino a la persona que la padece, y, más concretamente, a su desafío.

En ocasiones, “ser parte activa” se confunde con dar información y con educar. Pero recuerda que la educación se centra en decir al otro que hacer y apelar el cambio a través de órdenes, advertencias, indicaciones o pautas, que muchas veces generan rechazo y/o inducen impotencia o culpabilidad por no saber cómo integrarlas en la vida.

La educación desde el coaching apela en cambio a fomentar la capacidad de ser saludable desde las elecciones de la propia persona, trabajar sobre la creencia de que se pueden adoptar cambios que mejoren sus resultados y bienestar en salud. Para conseguirlos, se deben trazar objetivos, trocear metas, vencer obstáculos, y conseguir apoyos tanto de la red afectivo-familiar de la persona, como de los servicios sociales, y en muchas ocasiones en estrecha colaboración con los profesionales de salud.

Cambiar el énfasis del experto al papel de aliado en el campo de la salud, consiste en tomar un rol diferente. La atención que ofrecemos como coaches de salud es con la persona, no hacia ella ni para ella. Al principio puede parecer que no estamos haciendo lo suficiente por ellos, pero a medida que la veamos superarse, nos daremos cuenta de que nuestra alianza está marcando una diferencia verdaderamente significativa en su salud y en sus vidas.

María Becerril

Coach de Salud, Wellcoaches

Coach PCC, ICF Internacional

Escuela de Coaching, Salutis Healthcare

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